Piano

  • Schumann: The Complete Works for Piano, Vol. 4

  • CD 1003/04
    • Release
    • 2010
    • CD
    • 2
    • EAN
    • 7619931100326

Schumann vol. 4: Francesco Piemontesi

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Whereas the musical world is celebrating in great style the bicentenary of Robert Schumann’s birth; Claves is pursuing the project of recording the German composer’s complete piano works. Begun in 2006 with double albums by Finghin Collins (followed two years later by his third volume) and Cedric Pescia; the fourth volume is now out: two very dense CDs by Swiss pianist Francesco Piemontesi; who chose the challenge of the Three Sonatas and the Fantasia op. 17. With great success. Of the three; it is no doubt the Third Sonata (op. 14) which is the most vertiginous – although the Second; with its first movement marked “so rasch wie möglich” then “schneller” and “noch schneller” is pretty hair-raising.

Also known as the “Great Sonata” and sometimes nicknamed the “Concerto without Orchestra”; it originally had five movements; brought down to four in the final 1853 edition. Besides the monumental first movement and the Presto possibile finale; the most noteworthy is the sublime and grave third movement; with a theme by Clara Wieck; who became Mrs Schumann in 1840. “What a privilege for Robert to be able to unite his song to that of his beloved!” wrote Etienne Barilier in the introductory booklet. Another highlight of this album is the Fantasia op. 17; in which the composer manages to master the great sonata form whilst still giving full rein to his unstable; wild genius.

The work is dedicated to Franz Liszt; who later returned the compliment with the Sonata in B minor. It was written in 1846 in painful circumstances: Robert was separated from Clara by the tyrannical and jealous will of her father. “The composer later confessed that the first part of the work (which originally was also to be called “sonata”); was the expression of his torn love”; says Etienne Barilier. “It is however not only issued from his love for Clara; but also from his admiration for Beethoven: Schumann had intended writing a great sonata in honour of the composer and it has indeed always been thought that the final movement of the work; with its contemplative; supra-terrestrial atmosphere; was inspired by the last movements of Beethoven's Sonatas opus 109 or 111”.

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Français

Alors que la planète musicale célèbre en grande pompe le bicentenaire de la naissance de Robert Schumann, Claves poursuit son intégrale de l'œuvre pour piano du compositeur allemand. Initiée en 2006 avec des doubles albums de Finghin Collins (qui signait deux ans plus tard le volume 3) et Cédric Pescia, elle voit la sortie aujourd'hui du volume 4: deux disques très denses portés par le pianiste suisse Francesco Piemontesi, qui a choisi de se mesurer aux trois Sonates et à la Fantaisie op. 17. Pari réussi.

Des trois Sonates, c'est sans doute la Troisième (op. 14) qui est la plus vertigineuse – même si la Deuxième avec son premier mouvement noté «so rasch wie möglich» puis «schneller» et «noch schneller», a de quoi ébouriffer. Aussi appelée «Grande Sonate» et parfois surnommée «concerto sans orchestre», elle comporte à l'origine cinq mouvements, ramenés à quatre lors de la réédition finale de 1853. A côté du monumental premier mouvement et du final Presto possibile, on relèvera surtout le sublime et grave troisième mouvement, dont le thème est l'œuvre de Clara Wieck, qui Madame Schumann en 1840. «Quel privilège, pour Robert, de pouvoir unir son chant à celui de l’aimée!» note Etienne Barilier dans la notice.

Autre point fort de l'album: la Fantaisie op. 17, dans laquelle le compositeur parvient à la fois à maîtriser la grande forme et à laisser s’exprimer en toute liberté son génie instable et fulgurant. L'œuvre est dédiée à Franz Liszt, qui plus tard lui rendra la pareille avec la Sonate en si mineur. Ecrite en 1836, elle voit le jour dans un climat douloureux: Robert est séparé de Clara par la volonté tyranique et jalouse du père de cette dernière. «Le compositeur confessa plus tard que la première partie de l’œuvre (qui devait d’abord s’appeler “sonate”) était l’expression même de son amour déchiré», rappelle Etienne Barilier. «À son origine, cependant, il n’y eut pas seulement l’amour pour Clara, mais aussi l’admiration pour Beethoven: Schumann avait eu l’intention d’écrire une grande sonate en hommage à ce compositeur, et l’on a d’ailleurs supposé que le dernier mouvement de son œuvre, à l’atmosphère recueillie et supra-terrestre, était inspiré par le dernier mouvement des sonates opus 109 ou 111 de Beethoven.»

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Deutsch

Während die Musikwelt mit grossem Prunk Robert Schumanns zweihundertsten Geburtstag feiert, setzt Claves die Gesamteinspielung der Klavierwerke des deutschen Komponisten fort. Nach den Doppelalben von Finghin Collins (Vol. 1, 2006; Vol. 3, 2008) und Cédric Pescia (Vol. 2, 2007) wird die Reihe jetzt mit dem Volumen 4 fortgesetzt: Zwei äusserst dichte CDs mit dem Schweizer Pianisten Francesco Piemontesi, der sich an den drei Sonaten und der Sonate Op. 17 misst. Eine Herausforderung, die er mit Bravour meistert.

Von den drei Sonaten ist die Dritte (Op. 14) zweifellos die schwindelerregendste – wenn auch die Zweite, mit ihrem ersten Satz «so rasch wie möglich» und «schneller» und «noch schneller», für einigen Aufruhr sorgt. Diese «Grosse Sonate», die den Beinamen «Konzert ohne Orchester erhielt, umfasste ursprünglich fünf Sätze, wurde vom Verleger jedoch auf drei Sätze gekürzt, bevor einer der beiden gestrichenen Sätze bei einer Neuausgabe von 1853 wieder hinzugefügt wurde. Neben dem monumentalen ersten Satz und dem Finale Presto possibile ist vor allem der wundervolle, ernste dritte Satz zu erwähnen, dessen Thema von Clara Wieck stammt, Robert Schumanns Frau zukünftiger Frau. «Welches Glück für Robert, seinen Gesang mit dem der Geliebten vereinen zu können!», schreibt Etienne Barilier in seinen Ausführungen.

Ein weiterer Schwerpunkt des Albums: die Fantasie Opus 17, in der es dem Komponisten gelingt, die grosse Form zu beherrschen und gleichzeitig seinem unsteten, funkelnden Genie freien Lauf zu lassen. Das Werk ist Franz Liszt gewidmet, der es ihm später mit seiner Sonate h-moll lohnte. Es entstand 1836 in einer für Schumann besonders schmerzlichen Zeit, war er doch auf Betreiben von Claras tyrannischem und eifersüchtigem Vater von seiner Liebsten getrennt. «Der Komponist gestand später, dass der erste Teil des Werks (das zuerst ebenfalls ‹Sonate› heissen sollte) der eigentliche Ausdruck seiner verhinderten Liebe war», wie Etienne Barilier schreibt. «Doch nicht nur seine Liebe zu Clara, auch seine Bewunderung für Beethoven liegt dem Werk zugrunde: Schumann hatte die Absicht gehabt, zu Ehren dieses Komponisten eine grosse Sonate zu schreiben, und man vermutete übrigens, dass der letzte Satz der Fantasie, mit seiner andächtigen, überirdischen Stimmung, vom letzten Satz
der Beethoven-Sonate Opus 109 oder 111 inspiriert war.»

Schumann: The Complete Works for Piano, Vol. 4
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