Piano

  • Ravel: Piano Concertos & Alborada del Gracioso

  • CD 2101

MAURICE RAVEL (1875–1937)

Toute une série de facteurs se sont ligués pour faire de cet enregistrement une expérience inoubliable pour tous ceux qui y ont participé. Ce projet est né en mai 2000 lors d’une tournée à travers l’Amérique du sud. L’orchestre sous la direction de Gilbert Varga, avec le pianiste Joaquín Achucarro, avait joué des œuvres de Ravel qui avaient remporté un vif succès auprès des publics chilien et argentin. Et c’est ainsi qu’est venue l’idée de graver sur disque les trois œuvres de ce compositeur universel dont les racines basques sont incontestables.

Ravel a vu le jour en 1875 à Ciboure. Son père était d’ascendance suisse, ce qui explique pourquoi Stravinsky appelait le compositeur «l’horloger suisse», à chaque fois qu’il parlait du style de composition très complexe et de l’attention que portait Ravel au plus infime détail. Sa mère était basque. Elle était née, sur le littoral franco-basque à St-Jean-de-Luz, ville dans laquelle Ravel a souvent passé ses vacances d’été. Il a fait de nombreuses excursions dans tout le Pays Basque dont il a appris la langue qu’il a continué à pratiquer toute sa vie.

Le Concerto en sol majeur est probablement l’œuvre à laquelle Ravel a travaillé le plus longtemps. En 1911, l’écriture de ce concerto, qui portait un titre basque, était déjà bien avancée, puis il a laissé tomber ce projet, pour en reprendre l’idée à la suite d’une tournée en Amérique du sud. Il l’a terminé en 1931 et le concerto a été créé le 14 mai 1932 à la Salle Pleyel à Paris devant un public enthousiaste. Selon les dires de Ravel, ce sont Mozart et Saint-Saëns qui lui avaient servi de modèles. Ce concerto en trois mouvements démontre une grande virtuosité académique, il conjugue trois éléments: le cirque, la musique espagnole et bien sûr le jazz.

Le Concerto pour la main gauche, était une commande du pianiste autrichien Paul Wittgenstein, qui avait perdu son bras droit à la guerre. Wittgenstein a créé ce concerto écrit dans un style rhapsodique – œuvre complexe et grandiose s’il en est - le 27 novembre 1931 à Vienne.

Alborada del Gracioso commence avec les pincements de la guitare, les rythmes syncopés et les hémioles d’une Espagne chamarrée.

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Deutsch

Eine Anzahl verschiedener Faktoren haben dazu beigetragen, dass diese Aufnahme zum besonderen Erlebnis für alle Beteiligten wurde. Entstanden ist das Projekt im Mai 2000 auf einer Konzerttournee durch Südamerika. Das Orchester unter der Leitung von Gilbert Varga mit dem Pianisten Joaquín Achucarro spielte Werke Ravels, die beim chilenischen und argentinischen Publikum auf aussergewöhnlich grosses Echo stiessen. Damit war die Idee, die drei Werke dieses universalen Komponisten mit eindeutigen baskischen Wurzeln für eine CD einzuspielen, geboren.

Ravel erblickte das Licht der Welt 1875 in Ciboure. Sein Vater war schweizerischer Abstammung, was erklärt, warum Strawinsky den Komponisten den «Schweizer Uhrmacher» nannte, wann immer er vom komplizierten Kompositionsstil und der Aufmerksamkeit des Künstlers für kleinste Details sprach. Seine Mutter war Baskin. Sie wurde in der französisch-baskischen Küstenstadt Saint-Jean-de-Luz geboren, wo Ravel oft seine Sommerferien verbrachte. Er unternahm ausgiebige Reisen durch alle Teile des Baskenlands und lernte die baskische Sprache, die er Zeit seines Lebens pflegte.

Das Konzert in G-dur ist wahrscheinlich das Werk, an dem Ravel am längsten gearbeitet hat. Schon 1911 waren die Arbeiten an dem Konzert unter einem baskischen Titel weit fortgeschritten, dann liess er das Projekt jedoch fallen, um im Anschluss an eine Tournee in Amerika die Idee wieder aufzugreifen. Er vollendete es 1931 und am 14. Januar 1932 wurde es in der Salle Pleyel in Paris vor einem begeisterten Publikum erstmals aufgeführt. Nach Ravels eigenen Angaben hatten ihm Mozart und Saint-Saëns als Vorbilder gedient. Das dreisätzige Konzert zeugt von grosser akademischer Virtuosität, verbindet Zirkuselemente mit spanischen und natürlich auch Jazzelementen.

Das Konzert für die linke Hand entstand im Auftrag des österreichischen Pianisten Paul Wittgenstein, der seinen rechten Arm im ersten Weltkrieg verloren hatte. Wittgenstein spielte das im Stil einer Rhapsodie geschriebene Konzert, ein komplexes und grossartiges Werk, erstmals am 27. November 1931 in Wien.

Alborada del Gracioso fängt mit dem Zupfen der Gitarre, den syn-kopierten Rhythmen und Hemiolen de farbige Atmosphäre Spaniens ein.

Ravel: Piano Concertos & Alborada del Gracioso
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