Piano

  • Mendelssohn: Piano Concertos Op. 25 & Op. 40 - Six Songs Without Words: Chamber Arrangements

  • CD 2910
    • Release
    • 2009
    • CD
    • 1
    • EAN
    • 7619931291024

Fumiko Shiraga: Mendelssohn “in disguise”

The Japanese pianist Fumiko Shiraga has made a specialty in recent years of performing famous concertos with a small group of instrumentalists. She calls this project “concertos in disguise.” “It was common in the 19th century to present concert performances of large-scale works in a scaled-down version;” she explains.

“There were many fewer orchestras then on the musical scene than there are today; and so one had recourse to the musicians that were available and adapted the music according to the instrumentarium.” Beyond such practical considerations; these arrangements can be appreciated on a purely artistic level. To Fumiko Shiraga’s mind; small formations offer many advantages.

“When one plays with an orchestra; the result depends in large part on the conductor;
on his or her ideas and ability to enter into the world of the soloist. With a small ensemble it is quite different – one is flexible; reactive. One reaches the limits of fortissimo much more quickly; and thus the piano has much wider expressive possibilities; particularly in the intimist register.”

For her first recording for Claves; she has chosen Felix Mendelssohn’s concertos Opus 25 and Opus 40; arranged by Cord Garben for piano and string quintet. Plus: six Romances without Words delicately arranged for piano; violin; and cello. Chamber music on symphonic or soloist notes – a rediscovery!

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Français

La pianiste japonaise Fumiko Shiraga s’en est fait depuis quelques années une spécialité: interpréter des concertos célèbres avec un petit nombre d’instrumentistes. Elle a baptisé ce projet «concertos in disguise» – «concertos déguisés». «Il était fréquent au 19e siècle de présenter en concert des œuvres de grande ampleur dans une version réduite, explique-t-elle. La scène musicale comptait en effet beaucoup moins d’orchestres qu’aujourd’hui. On se rabattait alors sur les musiciens que l’on avait à sa disposition et adaptait la musique en fonction de l’instrumentarium.»

Au-delà de ces contingences pratiques, ces arrangements s’apprécient également sur un plan purement artistique. Pour Fumiko Shiraga, en effet, les avantages des petites formations sont multiples.

«Lorsque l’on joue avec orchestre, le résultat est fortement tributaire du chef – de ses idées, de sa faculté à entrer dans l’univers du soliste. Avec un petit ensemble, au contraire, on est flexible, réactif. Les limites du fortissimo étant beaucoup plus vite atteintes, le piano dispose d’une plus grande marge de manœuvre expressive, notamment dans le registre intimiste.»

Pour son premier album chez Claves, elle a choisi Felix Mendelssohn et ses concertos opus 25 et opus 40, arrangés par Cord Garben pour piano et quintette à cordes. En sus: six Romances sans paroles, finement apprêtées pour piano, violon et violoncelle. De la musique de chambre sur des notes symphoniques ou solistes… redécouvertes!

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Deutsch

Die japanische Pianistin Fumiko Shiraga hat sich seit ein paar Jahren darauf spezialisiert, berühmte Konzerte mit einer kleinen Anzahl Instrumentalisten zu interpretieren. Sie hat dieses Projekt «concertos in disguise» – «verkleidete Konzerte» – getauft. «Im 19. Jahrhundert wurden grosse Konzerte häufig in einer reduzierten Form aufgeführt», erklärt sie. «Die damalige Musikszene zählte viel weniger Orchester als die heutige. Man nahm also mit den Musikern vorlieb, die man zur Hand hatte, und passte die Musik den Instrumenten entsprechend an.»

Doch abgesehen von den genannten praktischen Umständen haben diese Bearbeitungen auch rein künstlerisch gesehen Vorzüge. Für Fumiko Shiraga gibt es tatsächlich verschiedene Vorteile. «Wenn man mit dem Orchester spielt, ist das Ergebnis stark vom Dirigenten abhängig, von seinen Ideen, von seiner Fähigkeit, sich in die Welt des Solisten hineinzufühlen. Mit einem kleinen Ensemble hingehen ist man flexibel, reaktionsfähig. Da die Grenzen des Fortissimo viel schneller erreicht sind, verfügt das Klavier über einen grösseren Ausdrucksspielraum, insbesondere im verhaltenen Register.»

Für ihr erstes Album bei Claves hat Fumiko Shiraga die Konzerte Opus 25 und Opus 40 von Felix Mendelssohn gewählt, die Cord Garben für Klavier und Streichquintett arrangiert hat. Und dazu sechs Lieder ohne Worte, in einer erlesenen Bearbeitung für Klavier, Violine und Violoncello. Kammermusik mit sinfonischen oder solistischen Klängen … Bekanntes neu entdecken!

Mendelssohn: Piano Concertos Op. 25 & Op. 40 - Six Songs Without Words: Chamber Arrangements
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