Piano

  • Beethoven: Piano Sonatas on Period Instruments

  • CD 2104

Malcolm Bilson

It is well documented that Beethoven was very interested in pianos, much more so than Haydn, Mozart or Schubert, and had strong preferences and dislikes in regard to type of piano and particular maker. Beethoven’s first 16 piano sonatas were written for a five-octave instrument, and he is known to have preferred the fortepianos of Anton Walter over those of other makers.

These earlier instruments can suggest very different gestures from those proffered by the modern piano, and can lead the player down quite different paths of expression. This recording provides a wonderful illustration of this fact, featuring four sonatas from different periods in Beethoven’s career on four different period instruments.

Malcolm Bilson has devoted the past quarter-century to the study and performance of late 18th and early 19th century Viennese keyboard literature on pianos of the period, both copies and originals. He has recorded all the Mozart Piano Concertos with John Eliot Gardiner and the English Baroque Soloists, the Mozart Piano-Violin Sonatas with Sergiu Luca and the Beethoven Piano-Cello Sonatas with Anner Bylsma; all the Mozart Piano Sonatas and he is currently recording the complete sonatas of Schubert.

In September 1994 Malcolm Bilson, together with six other outstanding musicians, performed a concert series in Utrecht as well as in New York featuring Beethoven’s complete piano sonatas on period instruments. A recording of this immense project was released by Claves Records in 1997 (Claves CD 50-9707/10, 10 CDs) and was greeted by prompt and overwhelming international acclaim.

This recording features four sonatas from the Beethoven edition.

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Français

Malcolm Bilson a consacré les dernières 25 années à étudier la musique viennoise pour piano de la fin du 18e et du début du 19e siècle et à la jouer sur des instruments originaux de l'époque ou sur des copies. Il a ainsi donné naissance à de nombreux projets intéressants, comme par exemple l'enregistrement en 1997 de l'intégrale des sonates de Beethoven réalisé chez Claves Records, au total 10 CDs.

La particularité de ce projet était de faire participer à cet enregistrement six autres interprètes; cinq musiciens et une musicienne. Quatre de ces sonates au programme de ce CD offrent la possibilité de présenter aux amateurs de Beethoven le spiritus rector de cette grande entreprise et par là de s'initier à une façon toute particulière de l'interprétation sur des instruments d'époque.

Malcolm Bilson dit: «Sur tous les pianos que Beethoven a pu connaître, le son s'évanouit beaucoup plus rapidement que sur un instrument moderne, il s'en suit que certains signes d'interprétation très importants, par exemple le sforzando, revêtent un sens nouveau. En fait, le piano moderne, sa sonorité plus riche et le développement du son plus lent, est incapable de produire un vrai sforzando comme Beethoven l'avait connu – il ne donne que des sons simplement plus forts.

De nouvelles conceptions de sforzandos, alliant ligatures, pondération des basses et des aigus et, naturellement, usage de la pédale (très différent entre les pianos de longueurs diverses) peuvent mener à des locutions musicales nouvelles et révélatrices.»

Cet opus de Claves Records n'a obtenu que des éloges.

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Deutsch

Malcolm Bilson widmete die vergangenen fünfundzwanzig Jahre dem Studium und der Interpretation der Wiener Klavierliteratur des ausgehenden 18. und frühen 19. Jahrhunderts, und zwar auf Instrumenten der Epoche, sowohl Originalen als auch Kopien. Daraus entstanden viele interessante Projekte, darunter vor einigen Jahren die Einspielung sämtlicher Klaviersonaten Beethovens für Claves. Das Besondere an diesem Projekt von 10 CDs ist, dass neben Malcolm Bilson weitere fünf Interpreten und eine Interpretin auf neun verschiedenen Instrumenten zu hören sind.

Wir stellen heute daraus den Spiritus Rector dieses Projekts mit vier Sonaten auf einer Einzel-CD vor, für alle jene Beethoven-Liebhaber, die sich vielleicht schrittweise auf diese neue «alte» Sichtweise der Beethovschen Sonaten einlassen möchten. Einige Gründe, warum diese Ausgabe zu einem lohnenden Erlebnis werden könnte, nennt Malcolm Bilson nachfolgend selbst: «Auf allen Klavieren, die zu Beethovens Zeit existierten, erfolgte beispielsweise das Verklingen des Tons viel schneller als auf einem modernen Instrument. Daraus ergibt sich, dass so wichtige Vortragszeichen wie etwa das sforzando einen ganz anderen Sinn bekommen.

Im Grunde besitzt das moderne Klavier mit seinem reichen, üppigen Ton kein wirkliches sforzando, wie Beethoven es kannte – es hat nur lautere Töne. Neue Konzepte von sforzandi, Bindebögen, Balance zwischen Bass und Diskant, und natürlich Pedalgebrauch (der je nach Tonlänge des Instrumentes unterschiedliche Wirkung hervorruft) können frische Idiome hervorbringen.»

Das «Jahrhundert-Opus» von Claves erhielt weltweit beste Kritiken.

Beethoven: Piano Sonatas on Period Instruments
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