Orchestra

  • Sir Edward Elgar: Symphony No. 1, Op. 55 / Cockaigne Overture, Op. 40

  • CD 9813
    • Release
    • 1998
    • CD
    • 1
    • EAN
    • 7619931981321

Edward Elgar

Although he first earned widespread fame through his cantatas and oratorios, the goal of Elgar’s artistic life was symphonic composition. He once stated that «the Symphony without a programme is the highest development of art». In fact, Elgar’s career may be understood as a pilgrimage toward the achievement of this most traditionally respected form of musical expression.

Cockaigne, Op. 40, is a concert overture that anticipates four-movement symphonic expression. It was actually completed as an alternative to a symphonic project which did not mature. Cockaigne is descriptive, but not in too literal a sense; nor is there anything approaching a programme.

The overture is full of an inner feeling for the great city and makes its impact through the memorability and interplay of its themes, through its own sound-world and through the composer’s genius in creating a musical organism from so much tingling, human and varied city life with which we can readily identify.

Elgar’s first symphony in A-flat major, completed in 1908, quickly established itself as the first great English symphony. The composition employs variation technique to achieve a structure unique in symphonic writing; it is impressive in its nobility and breadth.

Conductor Stephen Somary earned widespread acclaim for his first recording for Claves with orchestral works by Ives, Barber and Cowell (Claves CD 50-9806). This recording features him leading the Thüringen Philharmonie Suhl.

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Français

C'est grâce à ses cantates et oratorios qu'Edward Elgar se fit une réputation mais il a toujours mis tout son orgueil de compositeur dans la composition symphonique. L'évolution artistique d' Elgar ressemble effectivement à un pèlerinage vers l'expression musicale la plus considérée.

Ce CD contient deux de ses plus belles oeuvres symphoniques. L'ouverture Cockaigne (c'est-à-dire la variante de «cockney» propre à Elgar: un londonien), op. 40, de 1901, n'a toutefois pas toujours été bien accueillie, cependant la plupart des grands chefs d'orchestre, entre autres Weingartner, Rachmaninoff et Mahler, l'ont très vite prise dans leur répertoire. Cockaigne est une oeuvre descriptive, mais pas au sens littéral du terme.

L'ouverture comporte toute la gamme de sentiments intériorisés à l'égard de la grande métropole. On perçoit des bruits des gens, des marchés, des parcs, de la Tamise, le tout brillamment agencé en une oeuvre d'art. La Symphonie no 1, en la bémol majeur, une tonalité plutôt inhabituelle, est la première grande symphonie anglaise. Publiée en 1908, elle a été jouée plus de 100 fois en l'espace de quelques années. La renommée internationale de Elgar était définitivement justifiée.

Ces deux oeuvres sont interprétées par la Thüringer Philharmonie Suhl, sous la direction de Stephen Somary. Son premier enregistrement pour Claves des oeuvres orchestrales de Ives, Barber et Cowell, (Claves CD 50-9806) fut alors très apprécié.

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Deutsch

Weithin bekannt wurde Edward Elgar zuerst durch seine Kantaten und Oratorien, doch sein künstlerischer Ehrgeiz galt zeitlebens der symphonischen Komposition. Tatsächlich kann Elgars künstlerischer Werdegang als eine Pilgerreise zur traditionell wohl angesehensten Form des musikalischen Ausdrucks verstanden werden.

Die Ouvertüre Cockaigne (Elgars Umschreibung eines «Cockney», d.h. eines Londoners), op. 40 von 1901 wurde zwar nicht überall mit Wohlwollen aufgenommen, doch die meisten grossen Dirigenten, darunter Weingartner, Rachmaninoff und Mahler, nahmen sie bald in ihr Repertoire auf. Cockaigne ist beschreibende Musik in einem nicht allzu wörtlichen Sinn. Die Ouvertüre lebt von einer inneren Verbundenheit mit der grossen Stadt. Sie wirkt durch das einprägsame Zusammenspiel ihrer Motive, durch ihre besondere Klangwelt und durch die geniale Verwebung von so prickelndem, menschlichem und vielfältigem Stadtleben zu einem musikalischen Organismus.

Elgars Erste Symphonie in der unüblichen Tonart As-dur ist die erste grosse englische Symphonie. 1908 erschienen, kam es innerhalb weniger Jahre zu mehr als 100 Aufführungen und Elgars internationaler Ruf war damit begründet.

Der Dirigent Stephen Somary erhielt grosse Anerkennung für seine erste Claves-Einspielung mit Orchesterwerken von Ives, Barber und Cowell (Claves CD 50-9806). Auf dieser Aufnahme dirigiert er die Thüringer Philharmonie Suhl.

Sir Edward Elgar: Symphony No. 1, Op. 55 / Cockaigne Overture, Op. 40
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