Orchestra

  • Saint-Saëns: The Three Violin Concertos

  • CD 2210

The three violin concertos

Camille Saint-Saëns was a child prodigy whose musical gifts showed themselves very early. He also demonstrated an exceptional intellectual capacity in all fields. His prodigious talent and great genius are perhaps best described by Berlioz' well-known witticsm «he knows everything,but lacks inexperience».

Saint-Saëns composed for seemingly every genre, always aiming for and cherishing formal and stylistic perfection. The aim of his music is elegance of melodic line and architectural beauty. It is also often characterized by an effortless, breath-taking virtuosity. This is particularly the case with his three concertos for violin. He himself explained: «I am going to defend virtuosity, the source of the picturesque in music.

Virtuosity gives a composer wings with which to soar above the commonplace and the platitudinous. Virtuosity is triumphant in all the arts...» His first and second violin concertos are remarkable reflections of the composer's youthful enthusiasm and this predilection for virtuosity. They contain many of the kinds of dramatic gestures to be found in the music of Liszt and Paganini. And one of the most impressive features of his third and last concerto (composed some twenty years later) is the way Saint-Saëns integrates the element of virtuosity.

The music is no longer divided into cantabile or brilliant passages; instead, the virtuoso character can appear at any time, to add drama, excitement or a decorative quality.

These brilliant concertos are interpreted by one of the brightest stars among the younger generation of violin virtuosos: Romanian violinist Liviu Prunaru. He is accompanied by the Ensemble Orchestral de Paris under the direction of Lawrence Foster.

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Français

Camille Saint-Saëns est d'abord l'enfant prodige. D'une grande intelligence, il a l'oreille absolue et tout est musique en lui. Il est l'un des plus grands musiciens de son époque. Grand novateur, Saint-Saëns laisse éclater ses qualités de rythmicien et d'architecte, ses pages de musique d'une grande virtuosité et légèreté deviendront mondialement connues.

On retrouve cette virtuosité en particulier dans ses trois concertos pour violon. Il dira lui-même: «Je cherche à défendre la virtuosité, source picturale de la musique. La virtuosité donne des ailes au compositeur et lui permet d'éviter le commun et les platitudes. La virtuosité triomphe dans tous les arts...»

Les deux premiers concertos pour violon sont le brillant reflet de l'enthousiasme juvénile du compositeur et de sa prédilection pour la virtuosité, avec quelque ressemblance avec la musique de Liszt et de Paganini. C'est dans son troisième concerto pour violon, écrit environ vingt ans plus tard, qu'il intègre les éléments de virtuosité les plus manifestes. Cette musique et telle qu'il n'y a plus de passage «cantabile» ou brillants, la virtuosité est toujours présente et soutient la sonorité dramatique et exubérante.

Ces brillants concertos sont interprétés par l'un des meilleurs parmi les jeunes virtuoses: Liviu Prunaru, violoniste d'origine roumaine. Il est accompagné par l'Ensemble Orchestral de Paris sous la direction de Lawrence Foster.

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Deutsch

Camille Saint-Saëns war ein Wunderkind. Er verfügte über grosse Intelligenz, ein absolutes Gehör, und er verwandelt alles in Musik. Er zählt zu den grössten Musikern seiner Zeit. Saint-Saëns widmete sich allen Stilrichtungen und immer war er auf der Suche nach Perfektion. Sein erklärtes musikalisches Ziel waren Eleganz, die melodische Linie und Schönheit des Aufbaus. Charakteristisch ist eine oft mühelos daherkommende, atemberaubende Virtuosität.

All diese Eigenschaften finden sich exemplarisch in den drei Violinkonzerten. Er selbst sagte: «Die Virtuosität verleiht dem Komponisten Flügel und ermöglicht ihm, sich über das Gewöhnliche und Banale zu erheben. Virtuosität ist die Quelle jeder Kunst...» Sein erstes und zweites Violinkonzert reflektieren den jugendlichen Enthusiasmus des Komponisten und seine Vorliebe für das virtuose Spiel. Sie enthalten die grossen dramatischen Linien, wie Liszt und Paganini sie liebten.

Eine der herausragenden Charakteristika des dritten und letzten Konzerts, das erst zwanzig Jahre später entstand, ist die Art, wie Saint-Saëns virtuose Elemente in das Werk integriert. Hier finden sich nicht abwechselnd cantabile und brillante Passagen; vielmehr wird die Virtuosität überall eingesetzt und verleiht der Musik zusätzliche Dramatik, Spannung und Zierde.

Diese grossartigen Konzerte werden hier von einem der vielversprechendsten Geigenvirtuosen der jüngeren Generation, dem Rumänen Liviu Prunaru interpretiert. Begleitet wird er vom Ensemble Orchestral de Paris unter der Leitung von Lawrence Foster.

Saint-Saëns: The Three Violin Concertos
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