Opera Vocal

  • Verdi: Requiem (Live Recording, The Hague 1970)

  • CD 9911

GIUSEPPE VERDI (1813-1901) - Requiem

Verdi’s Requiem stands at the summit of nineteenth century liturgical music. First performed in a church in Milan in 1874, it is written in a musical language closer to the dramatic than to the devotional. Verdi’s intention was to express the emotional meaning and implications of the liturgical text, doing so with the musical tools that he mastered as a dramatist.

Free to reveal something of his own attitude to death, he did not indulge in gentle resignation or joyful anticipation of an afterlife; his Requiem is a mass not for the dead but for the living. The intensity and the compassion of his expression of the human condition in his masterpiece are Shakespearean in stature.

This live recording from the year 1970 is truly a legendary recording, featuring outstanding soloists (American mezzo-soprano Carol Smith, by the way, will be remembered by many for her years of collaboration with the Zurich Opera) and Holland’s preeminent Residentie Orkest and the N.O.S. Chorus under the direction of maestro Willem van Otterloo.

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Français

Le Requiem de Verdi est l'un des sommets de la musique liturgique du 19e siècle. Créé en l'église San Marco à Milan en 1874, son langage musical est plus dramatique que liturgique. Verdi voulait définir le sens du texte par la virtuosité de la musique de ses drames lyriques. Se sentant libre d'exprimer certains côtés de ses rapports à la mort, il ne s'est pas laissé aller à une douce résignation ou une joie anticipée sur la vie après la mort.

Il a écrit son Requiem non pas pour les morts, mais pour les vivants. L'intense expressivité et la compassion à l'égard de la condition humaine sont d'une grandeur vraiment shakespearienne. Cet enregistrement-live datant de 1970 peut être considéré comme légendaire. Les quatre solistes font partie de l'élite mondiale – nombreux sont ceux qui se souviennent de Carol Smith, mezzo-soprano, longtemps liée à Zurich où elle chante à l'Opernhaus et enseigne au conservatoire, du choeur du N.O.S. et du Residentie Orkest de La Haye, dirigés par le légendaire chef d'orchestre Willem van Otterloo.

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Deutsch

Verdis Requiem bildet den Höhepunkt der geistlichen Musik des 19. Jahrhunderts. 1874 erklingt es erstmals in der Kirche von San Marco zu Mailand und geht von einer eher dramatischen als religiösen Sprache aus. Es war Verdis Absicht, den Sinn des Textes mit jenen musikalischen Mitteln auszudrücken, die ihm als Dramaturg zur Verfügung standen. Er nimmt sich die Freiheit, seine eigenen Gedanken über Leben und Tod einzubeziehen und schwelgt nicht in Resignation oder in freudiger Erwartung auf ein Leben nach dem Tode; sein Requiem hat er nicht für die Toten sondern für die Lebenden geschrieben. Die Intensität und Leidenschaft, mit der er in diesem Meisterwerk das menschliche Dasein zum Ausdruck bringt, sind von wahrlich shakespearischer Grösse.

Die vorliegende Live-Aufnahme von1970 kann man wirklich als «legendär» bezeichnen; die vier Solisten zählen zur Weltelite – viele werden sich an die amerikanische Mezzosopranistin Carol Smith erinnern, die jahrelang mit dem Zürcher Opernhaus verbunden war – der N.O.S. Chor und das hervorragende Residentie Orkest aus Den Haag werden vom legendären Dirigenten Willem van Otterloo geleitet.

Verdi: Requiem (Live Recording, The Hague 1970)
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