Opera Vocal

  • Romantic Recital for Voice & Orchestra

  • CD 2309

Yvonne Naef

This recording features one of Switzerland's brightest vocal stars, mezzo-soprano Yvonne Naef, performing masterpieces by romantic giants Hector Berlioz and Richard Wagner. Yvonne Naef regularly performs with eminent conductors such as Harnoncourt, Boulez, Maazel, Russel Davies and Levine and has appeared at all the major European operas, including the Vienna State Opera, the Royal Opera House, Covent Garden and the Scala in Milan. She is accompanied by the Capella Istropolitana under the direction of Swiss conductor David Heer, who also leads the Radio Symphony Orchestra Pilsen in the performance of two instrumental chef d'oeuvres by Wagner and Gustav Mahler: Siegfried Idyll and the Adagietto from the fifth symphony.

The three songs by Berlioz are very much bound to the programme of their texts. Zaïde features prominent Spanish inflections (including castanets in the refrain)and alternating passages of melancholy and sensuality. La captive was origi- nally a strophic song with an exquisitely shaped melody that Berlioz revised it into a through-composed song characterized by an enchanting stillness and beauty. Unexpected harmonic turns enliven the gently flowing melody of La belle voyageuse the fourth song from the collection entitled Irlande.

The «Wesendonck Lieder» are settings of five poems by Mathilde Wesendonck, the wife of one of Wagner's benefactors who became his mistress during the 1850's. Wagner himself said of these intimate gems that «I have never produced anything better than these songs, and very few of my works will be able to stand comparison with them.» Wagner's beautiful songs (originally for voice and piano)are enhanced by Hans Werner Henze's orchestration; it seems as if the words are addressed only to Richard Wagner and the music only to Mathilde Wesendonck.

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Français

Ce disque présente l'une des plus brillantes étoiles de l'art vocal en Suisse, la mezzo-soprano Yvonne Naef, interprétant les chef-d'œuvres des géants du Romantisme Hector Berlioz et Richard Wagner. Yvonne Naef se produit régulièrement avec d'éminents chefs tels qu'Harnoncourt, Boulez, Maazel, Russel Davies et Levine et est apparue dans les principaux opéras d'Europe, parmi lesquels l'Opéra d'Etat de Vienne, le Royal Opera House, Covent Garden et la Scala de Milan. Elle est accompagnée par la Capella Istropolitana sous la direction du chef suisse David Heer, qui dirige également l'Orchestre Radio Symphonique de Pilsen dans deux chef-d'œuvres instrumentaux de Wagner et Gustav Mahler: Siegfried Idyll et l'Adagietto de la cinquième symphonie.

Les trois chants de Berlioz suivent de près le programme des textes. Dans Zaïde l'on trouve les sonorités espagnoles (il y a des castagnettes dans le refrain) avec une alternance de passages mélancoliques et sensuels. La captive était à l'origine un chant strophique avec une
mélodie délicatement ciselée que Berlioz a retravaillée pour en faire un chant non strophique d'une beauté et d'un calme enchanteurs. Des tournures harmoniques surprenantes donnent vie à la m é lodie tendrement fluide de La belle voyageuse le quatrième chant de la collection intitulée Irlande.

Les «Wesendonck Lieder» sont une mise en musique des cinq poèmes de Mathilde Wesendonck, la femme du protecteur de Wagner, qui est devenue par la suite la maîtresse de ce dernier pendant les années 1850. Wagner disait de ces joyaux intimes: «Je n'ai jamais rien produit de mieux que ces chants et rares sont celles de mes œuvres qui soutiennent la comparaison.» Les merveilleux chants de Wagner (à l'origine pour voix et piano) sont mis en valeur par l'orchestration de Werner Henze; il s'en dégage l'impression que les mots ne s'adressent qu'à Richard Wagner et la musique uniquement orchestrations à Mathilde Wesendonck.

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Deutsch

Auf dieser CD ist eine der gegenwärtig gefragtesten Sängerinnen der Schweiz, die Mezzosopranistin Yvonne Naef zu hören. Sie singt Werke der grossen Meister der Romantik Hector Berlioz und Richard Wagner. Yvonne Naef arbeitet regelmässig mit berühmten Dirigenten wie Harnoncourt, Boulez, Maazel, Russel Davies und Levine zusammen und war schon auf allen grossen Opernbühnen Europas zu Gast, darunter der Wiener Staatsoper, dem Royal Opera House, Covent Garden und der Mailänder Scala. Sie wird von der Capella Istropolitana unter der Leitung des Schweizer Dirigenten David Heer begleitet, der ebenfalls für die Einspielung der beiden berühmten Instrumentalwerke von Richard Wagner und Gustav Mahler, der Siegfried-Idylle und dem Adagietto aus der fünften Sinfonie, das Radio-Sinfonieorchester Pilsen dirigierte.

Die drei Lieder von Berlioz werden stark von den vertonten Texten bestimmt. Zaïde enthält deutliche spanische Merkmale (darunter Kastagnetten im Refrain) und abwechselnd melancholische und sinnliche Passagen. La captive war ursprünglich ein Strophenlied mit einer fein geführten Melodie, die Berlioz in eine durchgehendes Lied umschrieb, das sich durch bezaubernde Ruhe und Schönheit auszeichnet. Unerwartete harmonische Wendungen beleben die ruhig dahin fliessende Melodie der Belle voyageuse dem vierten Lied einer Sammlung mit dem Namen Irlande.

Die «Wesendonck-Lieder» sind Vertonungen von fünf Gedichten von Mathilde Wesendonck, der Frau eines von Wagners Gönnern, die in den 1850er Jahren Mahlers Geliebte wurde. Wagner selbst sagte über diese intimen Kostbarkeiten: «Nie habe ich etwas besseres als diese Lieder geschrieben, und wenige meiner Werke werden dem Vergleich mit ihnen standhalten». Wagners wunderbare Lieder (ursprünglich für Klavier und Stimme geschrieben) werden durch Werner Henzes Orchestrierung noch eindringlicher. Ihre Worte scheinen nur für Wagner bestimmt zu sein und ihre Musik einzig für Mathilde Wesendonck.

Romantic Recital for Voice & Orchestra
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