Opera Vocal

  • Britten: Saint Nicolas (Live Recording) & Frank Bridge Variations

  • CD 2302

Britten’s «Saint Nicolas» Cantata

World premiere recording of the German version:

As the holidays draw near it is time for Claves Records to put on its Saint Nicolas costume. Together with the Zurich Chamber Orchestra; the Zurich Boys’ Choir and conductor Howard Griffiths; Claves is pleased to present Benjamin Britten’s (all too) rarely heard «Saint Nicolas» Cantata.

Composed for the centenary celebration of Lancing College; Sussex; in 1948 (St. Nicolas is the patron saint of children and the co-patron of Lancing College) and based on a text by Eric Croziers; the work traces in nine episodes the life of the saint born in Patara; an important Byzantine port in Turkey. It is a story filled with light that will appeal to the whole family; especially during the long winter evenings; one can even join in since Britten intended the work to be accessible to amateurs (with the exception of the solo tenor part and the lead strings and percussionist).

This world premiere recording of the German version featuring tenor Mark Tucker was made «live» at the Zurich Tonhalle on 14 and 15 December 2002 and is complemented by a more well-known orchestral work by the English composer: the Variations on a Theme by Frank Bridge; an extraordinary portrait of the English musician who was Britten’s professor and mentor in a theme with… ten character traits!

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Français

A l’approche des Fêtes, Claves Records enfile son manteau de Saint Nicolas. Loin des clichés, la maison de disques suisse présente, main dans la main avec le Zürcher Kammerorchester et les Zürcher Sängerknaben dirigés par Howard Griffiths, une œuvre (trop) rare de Benjamin Britten: sa Cantate «Saint Nicolas», composée pour la célébration du centième anniversaire de Lancing College, le 24 juillet 1948.

Ecrite sur un texte d’Eric Croziers, l’œuvre retrace neuf épisodes de la vie du Saint, né à Patara en Asie mineur. Elle est présentée pour la première fois au disque dans sa version allemande, avec en soliste le ténor Mark Tucker. Une histoire pleine de lumière, à s’écouter en famille durant les longues soirées d’hiver – et à laquelle il n’est pas interdit de participer puisque Britten l’a voulue accessible aux amateurs (à l’exception de la partie de ténor solo, des premiers pupitres de cordes et de la première percussion).

L’enregistrement a été réalisé «live» les 14 et 15 décembre 2002 à la Tonhalle de Zürich, et est complété par une page orchestrale plus connue: les Variations sur un thème de Frank Bridge du même Britten, qui brossent un portrait étonnant du musicien anglais (qui fut le professeur et le mentor de Britten), en un thème et dix… traits de caractère!

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Deutsch

Vor den Feiertagen am Jahresende hüllt sich Claves Records in den Mantel des heiligen Nikolaus. Fern jeder billigen Klischees stellt das Schweizer Klassiklabel zusammen mit dem Zürcher Kammerorchester und den Zürcher Sängerknaben unter der Leitung von Howard Griffiths ein (zu) selten gespieltes Werk von Benjamin Britten vor, nämlich seine «Saint Nicolas»-Kantate. Britten komponierte diese zum hundertjährigen Bestehen des Lancing College am 24. Juli 1948.

Das auf einem Text von Eric Croziers basierende Werk stellt neun Episoden aus dem Leben des Heiligen dar, welcher im kleinasiatischen Patara geboren wurde. Mit dem Tenor Mark Tucker als Solisten wird das Stück erstmals in deutscher Sprache auf CD präsentiert. Die lichtvolle Geschichte eignet sich bestens für lange Winterabende im Kreise der Familie. Mitsingen ist erlaubt, denn Britten wollte das Werk (mit Ausnahme der Solopartie des Tenors, der Stimmführer der Streicher und des ersten Schlagzeugs) auch Amateuren zugänglich machen.

Die «Live»-Aufnahme wurde am 14. und 15. Dezember 2002 in der Zürcher Tonhalle realisiert. Ebenfalls darauf zu hören ist ein besser bekanntes Orchesterstück, nämlich die ebenfalls von Britten stammenden Variationen über ein Thema von Frank Bridge. Die Darstellung von zehn Charakterzügen Bridges ergibt ein erstaunliches Porträt des englischen Musikers, welcher der Lehrer und Mentor Brittens war.

Britten: Saint Nicolas (Live Recording) & Frank Bridge Variations
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