Concerto

  • Romantic French Concertos & Pieces for Harp & Orchestra

  • CD 2206
    • Release
    • 2002
    • CD
    • 1
    • EAN
    • 7619931220628

Xavier de Maistre, Staatsorchester Rheinische Philharmonie, Shao-Chia Lü

The harp is one of the oldest instruments in the world. But it was not until Berlioz and Debussy that composers truly began to take advantage of its unique instrumental and expressive qualities. Since then nearly all of the major composers have composed for it, but it has been the French school of composition that has refined the art of writing for the harp to its quintessence: delicate, pure and poetic. The four works featured on this recording offer telling evidence.

Gabriel Pierné demonstrated masterful facility in all respects (compositional, architectural, stylistic) with his Piece de concert, spotlighting the soloist in a particularly advantageous fashion. François Adrien Boïeldieu wrote his perennial Concerto for Harp in C major at the age of twenty. The dramatic third movement stands out in particular.

Camille Saint-Saëns’ Concerto for Harp and Orchestra was conceived to display the brilliance of the soloist and his instrument. It is a veritable test of skills, a true «showpiece». Henriette Renié, of whom Lily Laskine said that «to think of the harp is to think of Henriette Renié», composed her Concerto for Harp and Orchestra in 1901. It was a an immediate success, displaying the great expressive power and technical versatility of the instrument. It is a true reflection of the composer’s personality, of her love for the harp, her mastery of this ancient instrument and her desire for innovation.

Xavier de Maistre won his first international competition in Paris at the age of sixteen. More prizes followed at other major international competitions: Cardiff, Munich, Vienna, Jerusalem. And in 1998 he won the first prize and two additional prizes for interpretation at the prestigious USA International Harp Competition in Bloomington. Xavier de Maistre has since performed with eminent orchestras and conductors around the world. He was appointed solo harpist with the Bavarian Radio Symphony Orchestra under Lorin Maazel at the age of 22; three years later he was appointed to the coveted position as solo harpist with the Vienna Philharmonic Orchestra.

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Français

La harpe semble bien être un des plus vieux instruments du monde. Mais il faut attendre Berlioz et plus encore Debussy pour qu’une écriture spécifique lui soit dediée. A partir de là, tous les grands auteurs s’y réfèrent, faisant même de l’école française la quintessence de cet art délicat, éminemment pur et poétique: les quatre partitions inscrites sur ce disque le prouvent.

Avec sa superbe Pièce de concert, Gabriel Pierné s’éloigne de toute facilité – d’architecture, d’écriture, de style. Avec cette page, la harpe a définitivement quitté le salon pour s’imposer par elle-même et ses propres vertus musicales. François Adrien Boïeldieu, à vingt ans, a écrit une œuvre pérenne: le concerto pour harpe en ut majeur. S’il n’y eut point de «second» concerto, le musicien, en revanche, lui dédia plusieurs sonates.

Le Morceau de concert de Camille Saint-Saëns, comme tout «morceau de conservatoire», est destiné à faire briller et l‘instrument et l‘instrumentiste. C‘est bien un test de démonstration», en quelque sorte... Et voici la grande Henriette Renié, dont Lily Laskine disait: «Penser harpe, c’est penser Henriette Renié.» Elle crée chez Lamoureux, dès 1901, son Concerto pour Harpe: c‘est un succès éclatant qui se répétera dans toutes ses tournées de concert.

Xavier de Maistre reçoit son premier prix international à Paris à l’âge de 16 ans. De nombreux prix suivront, parmi lesquels il faut citer ceux de Cardiff, Munich et Tel Aviv. En 1998, il remporte le premier prix du USA International Harp Competition (Bloomington). En tant que soliste, Xavier de Maistre s’est produit dans toute Europe, aux Etats-Unis et au Japon. Nommé harpiste solo de l’Orchestre Symphonique de la Radio Bavaroise sous la baguette de Lorin Maazel à l’âge de 22 ans, il devient en 1999 le premier musicien français accepté au sein de la prestigieuse Philharmonie de Vienne.

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Deutsch

Die Harfe gehört wohl zu den ältesten Musikinstrumenten der Welt. Aber erst Berlioz (Symphonie fantastique) und Debussy (Danses sacrées et profanes) widmeten ihr Kompositionen mit einer eigenen Sprache. Seither haben sich alle grossen Komponisten mit ihr befasst, und in der französischen Schule wurde sie zum Kernstock dieser zarten, in höchstem Masse reinen und poetischen Kunst. Die vier Werke auf dieser CD liefern den Beweis.

1901 komponiert Gabriel Pierné für den belgischen Harfenisten Alphonse Hasselmans ein glänzendes Pièce de concert in Ges-dur. Mit dem Opus 39 entledigt sich Pierné jeglicher Gefälligkeit in Bezug auf Form, Schreibweise und Stil. François Adrien Boïeldieu komponierte schon mit zwanzig ein zeitloses Werk: ein erstes Konzert für Harfe in C-Dur. Wenngleich kein «zweites» Konzert folgte, schrieb er doch immer wieder für die Harfe, widmete ihr mehrere Sonaten.

Das Konzertstück für Harfe und Orchester Op. 154 von Camille Saint-Saëns war - wie alle «Konservatoriumsstücke» - dazu bestimmt, Instrument und Instrumentalisten brillieren zu lassen. Das ganze ist wahrlich ein «Vorzeigetest»... Und jetzt die grosse Henriette Renié, von der keine Geringere als Lily Laskine sagte: «Wer Harfe denkt, denkt Henriette Renié.» Von 1901 an spielte sie bei Lamoureux ihr Harfenkonzert c-moll, dem ein riesiger Erfolg beschert war.

Xavier de Maistre gewann seinen ersten internationalen Wettbewerb im Alter von 16 Jahren in Paris. Viele Preise folgten bei allen bedeutenden Wettbewerben für Harfe: Cardiff, München, Jerusalem, Wien. Als Höhepunkt dieser Erfolgsserie gewann er 1998 den 1. Preis und zwei Sonderpreise für Interpretation beim renommiertesten Harfenwettbewerb, dem «USA International Harp Competition» in Bloomington. Im Alter von 22 Jahren wurde er zum Soloharfenisten des Symphonieorchesters des Bayerischen Rundfunks unter der Leitung von Lorin Maazel berufen; seit 1999 spielt er bei den Wiener Philharmonikern.

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