Chamber

  • Wolfgang Amadeus Mozart: String Quartet, K. 387 / String Quartet, K. 465 / Adagio & Fugue, K. 546

  • CD 9903

The string quartet Sine Nomine

A father, having resolved to send his sons into the great world, finds it advisable to entrust them to the protection and guidance of a highly celebrated man, the more so since this man, by a stroke of luck, is his best friend. Here, then, celebrated man and my dearest friend, are my six sons.

In dedicating his last set of six string quartets to Joseph Haydn, Mozart, in a sense, was paying a special debt of gratitude. Haydn’s Russian Quartets, composed in 1781, had left a lasting impression on the younger composer, leading him to say that he had learned everything about this demanding form from his mentor. Moreover, they provided the impulse and inspiration for Mozart to compose six new quartets of his own.

These quartets were not written on commission or for some public occasion, as most of his compositions thereafter had to be; they were born simply of an inner urge.
Some of Mozart’s new quartets were performed at a private concert at the Storace house in February 1785.

According to contemporary testimony the musicians were «talented amateurs»: Haydn on first violin and Mozart the viola, together with Karl Ditters von Dittersdorf on the second violin and Bohemian composer Johann Vanhall the cello! In a famous letter, Leopold reported Haydn’s comments to him afterward: I tell you before God as an honest man that your son is the greatest composer I know, either personally or by reputation. He has taste and, what is more, profound knowledge of composition.

The string quartet Sine Nomine has recorded works by Brahms, Turina, Arriaga and Gounod for Claves. The four musicians, now regarded as one of the world’s leading quartets, regularly tour Europe and America; they have performed in New York’s prestigious Carnegie Hall.

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Français

«Un père qui s’est décidé à envoyer ses enfants dans le vaste monde, considère qu’il est de son devoir, de les remettre à la garde et sous la tutelle d’un homme célèbre de son temps, qui – par chance – est en même temps son meilleur ami. Voici donc, ô homme célèbre et ami très cher, mes six enfants.»

Tel est le début de la dédicace de Mozart à Joseph Haydn dans l’édition Artaria de ses six derniers quatuors à cordes. Il s’acquitte ainsi à double titre d’une dette. Les quatuors russes que son contemporain plus âgé avait composé en 1782, avaient profondément impressionnés Mozart. Par la suite, il avoua que tout ce qu’il avait appris sur la composition d’un genre aussi exigeant, il le devait à Haydn.

Profondément impressionné par cette constatation, Mozart s’est attelé à la tâche d’écrire six nouveaux quatuors. Certains d’entre eux furent joué lors d’un concert privé dans la maison des Storace en février 1785. Les musiciens étaient de «bons amateurs», si l’on en croit les témoignages de l’époque: au premier violon: Haydn et à l’alto: Mozart ! A l’issue de ce concert exceptionnel, Haydn, aussi, s’est montré très impressionné par son jeune collègue, ce qu’il exprima à Léopold Mozart dans les termes suivants, qui ont passé à la postérité: «Je vous le dis devant Dieu et en toute sincérité, votre fils est le plus grand compositeur que je connaisse personnellement ou de nom; il a du goût et en plus une immense science de la composition».

Jusqu’à présent le quatuor Sine Nomine a interprété pour Claves des œuvres de Brahms, Turina, Arriaga et Gounod. Les musiciens effectuent régulièrement des tournées en Europe et aux Etats-Unis et donnent entre autres des concerts au célèbre Carnegie Hall de New York. Le quatuor «sans nom» fait aujourd’hui partie des meilleurs quatuors à cordes du monde.

Livret de 24 pages en 3 langues (Angl/All/Fr)

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Deutsch

«Ein Vater, der sich entschlossen hat, seine Kinder in die weite Welt hinaus zu schicken, betrachtet es als seine Pflicht, sie der Obhut und Führung eines berühmten Mannes seiner Zeit zu überantworten, der – welch Glück – gleichzeitig sein bester Freund ist. Hier also, oh berühmter Mann und teurer Freund, meine sechs Kinder.»

Dies ist der Anfang von Mozarts Widmung an Joseph Haydn für die Artaria-Ausgabe seiner sechs Streichquartette «Opus 10». Er entledigt sich so gewissermassen einer doppelten Schuld. Die Russischen Quartette, die sein älterer Zeitgenosse 1782 komponierte, hatten Mozart zutiefst beeindruckt. Später bekannte er, dass er alles, was er über die Komposition dieser anspruchsvollen Gattung wisse, von Haydn gelernt habe. Unter dem starken Eindruck dieser Erkenntnis machte er sich selbst daran, sechs neue Quartette zu schreiben. Einige davon wurden an einem privaten Anlass im Hause der Geschwister Storace im Februar 1785 gespielt.

Die Musiker waren «gute Amateure», wenn man den Zeitzeugen Glauben schenkt: An der ersten Geige: Haydn, an der Bratsche: Mozart! Nach Ende dieses einzigartigen Konzerts zeigte sich auch Haydn äusserst beeindruckt von seinem jungen Kollegen, was er Leopold Mozart gegenüber in folgenden, der Nachwelt überlieferten Worten so ausdrückte: «Ich sage Ihnen vor Gott, als ein ehrlicher Mann, Ihr Sohn ist der grösste Komponist, den ich von Person oder dem Namen nach kenne; er hat Geschmack, und über das die grösste Kompositionswissenschaft.»

Das Streichquartett Sine Nomine hat bisher für Claves Werke von Brahms, Turina, Arriaga und Gounod eingespielt. Die Musiker gehen regelmässig auf Tourneen in Europa und Amerika und konzertierten u.a. in der berühmten Carnegie Hall in New York. Das Quartett «ohne Namen» wird heute zu den besten Streichquartetten der Welt gezählt.

Wolfgang Amadeus Mozart: String Quartet, K. 387 / String Quartet, K. 465 / Adagio & Fugue, K. 546
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