Chamber

  • Schubert: Violon Sonatas, German Dances & Lied Transcribed for Clarinet and Piano

  • CD 2804

A few thoughts

Thinking back on my own life as a musician; I realize that; had I been introduced by other musicians to such a radically different world as Schubert's; I should undoubtedly have shown less interest for him. In other words; how is it that a stream can move me so deeply; “moreover a stream of tears”? (Jelinek)

While I admire Schubert's simplicity; the natural flow; the endless melodies; the character both earthly and immaterial of his dances; his “poetry of timidity” (Genazino); I feel as though he is whispering all these things in my ear. I do realise that millions before me have heard and played his music; yet I still have this inexplicable feeling; concerning these “easy” sonatas now so dear to my heart; that I am the only one beside him to have understood the smallest details; the essence of their originality; enabling me to pass them on.

So I had the audacity of transcribing the small piano and violin sonatas (also known as sonatinas) into piano and clarinet sonatas. Affinity of mind and spirit with such a refined man and his music gave me confidence; hence a certain feeling of unpretentious self-esteem; such as is felt by happy people.

Reto Bieri

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Français

A considérer ma propre existence de musicien, force est de constater que je me serais sans doute moins intéressé à Schubert si d’autres musiciens avaient été capables de m’ouvrir les portes d’un univers aussi différent que le sien. Ou, dit autrement: comment se peut-il qu’un ruisseau parvienne à m’atteindre aussi profondément, «qui plus est un ruisseau de larmes»? (Jelinek)

Alors que j’admire chez Schubert sa simplicité, ce flux naturel, les mélodies sans fin, le caractère à la fois terrien et immatériel de ses danses, sa «poésie de la timidité» (Genazino), j’ai l’impression qu’il me dit toutes ces choses en passant à l’oreille. J’ai bien conscience que des millions de personnes avant moi ont entendu et même joué cette musique, je n’en ai pas moins ce sentiment inexplicable face à ces sonates «faciles» et si chères aujourd’hui à mon cœur, d’être le seul avec lui à en saisir les petits détails, ce qui fonde leur originalité, et à pouvoir le partager.

Je me suis donc osé (comme vous pouvez le constater) à transposer simplement les petites sonates pour piano et violon (aussi appelées sonatines) en des sonates pour piano et clarinette. La parenté d’esprit et d’âme avec un homme si fin et sa musique m’a donné confiance en moi; raison pour laquelle j’entretiens un amour propre sans excès, comme le font les gens heureux.

Reto Bieri

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Deutsch

Was mein eigenes Dasein als Musiker angeht, so muss ich feststellen: Wären andere Komponisten imstande gewesen, mir diese eine, so andere Welt einzuhauchen, dann hätte ich mich wahrscheinlich weniger mit Schubert beschäftigt. Oder anders gesagt: Wie kann es sein, dass ausgerechnet ein Bächlein in mir so tief geht, «womöglich noch eins aus Tränen»? (Jelinek)

Während ich an Schubert seine Einfachheit, dieses natürliche Dahinfliessen, die unendlichen Melodien, die bodenlose Bodenständigkeit in all seinen Tänzen, seine «Poesie der Schüchternheit» (Genazino) bewundere, kommt es mir vor, als spiele er mir alle diese Dinge beim Vorübergehen persönlich zu. Obwohl ich weiss, dass Millionen von Menschen vor mir diese Musik schon gehört, gar schon gespielt haben, gibt es aus einem mir unbegreiflichen Grund in diesen «einfachen» und mir so lieb gewordenen Sonaten gleichsam viele Ecken, kleine Details, besondere Facetten, die nur Schubert und ich verstehen, an denen nur wir beide Anteil haben.

So wagte ich denn die kleinen Sonaten für Klavier und Violine (auch Sonatinen genannt) schlicht auf Klavier und Klarinette zu übertragen. Die Geistes- und Seelenverwandtschaft mit einem derart feinen Menschen und seiner Musik hat mir Selbstvertrauen gegeben; und deshalb unterhalte ich eine ausgeglichene Selbstliebe, so wie das glückliche Menschen tun.

Reto Bieri

Schubert: Violon Sonatas, German Dances & Lied Transcribed for Clarinet and Piano
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