Chamber

  • Schubert: String Quartets in String Orchestra Versions

  • CD 9620
    • Release
    • 1998
    • CD
    • 1
    • EAN
    • 7619931962023

Misha Rachlevsky - conductor

The intensity and power of Schubert’s genius are manifest not only in the extraordinary beauty of his works, but also in the diversity and prolificacy with which he wrote. Paradoxically, the abundance of his compositions actually created an impediment for their understanding and appreciation as a whole. For years he was regarded primarily a song composer without an appreciation of the greatness of his symphonic and chamber music. His string quartets, which represent some of his most exquisite compositions, were actually neglected for many years. Ignaz Schuppanzigh even said to him regarding them that «there is nothing good here – keep writing songs!»

Yet Schubert’s late quartets contain a concentration, development and elaboration of musical ideas that is perhaps not to be equaled by any of his other compositions. His late quartets in particular are symphonic in scale and conception, monumental masterpieces in chamber format. This was the impetus for conductor Misha Rachlevsky to make arrangements of three of Schubert’s string quartets, as performed on this recording by the Chamber Orchestra Kremlin.

The symphonic breadth of Schubert’s unfinished Quartettsatz is particularly evident in Misha Rachlevsky’s arrangement for orchestra. The Quartet in A Minor, Op. 29, is one of Schubert’s most ethereal chamber compositions. And the Quartet in D Minor is universally popular for its magnificent Andante con moto, a sublime set of variations on the theme from «Der Tod und das Mädchen».

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Français

L'intensité et la force du génie de Schubert se manifestent non seulement par l'extraordinaire beauté de ses oeuvres, mais encore par la diversité et l'abondance de sa création musicale. Paradoxalement, cette abondance même s'avéra un obstacle à la compréhension et l'appréciation de l'oeuvre dans son ensemble. Longtemps, on le considérait presque exclusivement comme un compositeur de lied, sans se rendre compte de sa grandeur de compositeur de musique symphonique.

Parmi ses oeuvres longtemps négligées figurent les quatuors à cordes, constituant pourtant quelques-unes de ses compositions les plus exquises. Ignaz Schuppanzigh allant même jusqu'à lui dire: «Il n'y a rien de bon là-dedans. Continue d'écrire des lieders!» Ceci est d'autant plus étonnant vu que les derniers quatuors de Schubert témoignent d'une concentration et d'un développement rarement atteints dans ses autres compositions. L'écriture des quatuors tardifs est, par sa grandeur et sa profondeur, d'une dimension quasi symphonique.

Le chef d'orchestre Misha Rachlevsky, motivé par sa grande admiration pour ces quatuors à cordes de Schubert, présente sur ce CD son arrangement pour orchestre de trois de ces quatuors où l'immense volume symphonique est particulièrement souligné. Le quatuor en la mineur, op. 29, est l'une des compositions les plus éthérées de musique de chambres jamais écrite par Schubert. La pièce centrale de ce quatuor est un magnifique Andante con moto, six sublimes variations sur le thème «Der Tod und das Mädchen» (la jeune fille est la mort), poème de Matthias Claudius, mis en musique par Schubert en 1817.

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Deutsch

Die Kraft und die Intensität von Schuberts Genie erweisen sich nicht allein in der ausserordentlichen Schönheit seiner Werke, sondern auch in der Vielfalt und Fruchtbarkeit seines Schaffens. Paradoxerweise wurde die grosse Zahl seiner Werke zum Hemmnis für deren Verständnis und rechte Würdigung. Jahrelang wurde er fast ausschliesslich als Liederkomponist betrachtet, während seine Grösse als Schöpfer von Instrumentalmusik ausser Acht gelassen wurde.

Unter seinen lange Zeit vernachlässigten Werken waren auch die Streichquartette, die zu seinen vollendetsten Kompositionen gehören. Ignaz Schuppanzigh hat ja diesbezüglich sogar einmal zu Schubert gesagt: «Da ist nichts Gutes dran. Bleiben Sie lieber beim Liederkomponieren!» Dies ist um so verwunderlicher als Schuberts späte Quartette eine Konzentration des Tonsatzes und eine komplexe Durchführung musikalischer Einfälle in sich schliessen, wie sie sich kaum in anderen seiner Kompositionen finden.

Die späten Werke dieser Gattung erreichen eine Grösse und Tiefe von geradezu symphonischen Dimensionen. Dies war der Anreiz für den Dirigenten Misha Rachlevsky, die drei Streichquartette Schuberts für Orchester zu adaptieren. Die grossangelegte Symphonik des Quartettsatzes kommt in Misha Rachlevskys Bearbeitung besonders deutlich zur Geltung.

Das Quartett in a-moll, op. 29 (D 804) ist eines von Schuberts duftig-zartesten Kammermusikwerken. Und das Herzstück des Streichquartetts in d-moll ist ein grossartiges Andante con moto, mit sechs erhaben-schönen Variationen über das Thema des im Februar 1817 komponierten Liedes «Der Tod und das Mädchen».

Schubert: String Quartets in String Orchestra Versions
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