Chamber

  • Russian Works for Soprano & String Quartet

  • CD 2303

M. P. Belaieff / For the Love of Russia

Realized in collaboration with M. P. Belaieff Publishing House; a subsidiary of C. F. Peters since 1971; this recording offers the opportunity to recount the fantastic story of its founder; the Russian patron of the arts Mitrofan Petrovitch Belaieff.

Born in St. Petersburg on 22 February 1836; Belaieff was guaranteed a life of luxury before he even saw the light of day. His father was a rich lumber industrialist; and Mitrofan Petrovitch inherited his immense fortune. But business alone did not satisfy this idealist who had been educated in a German Protestant school that placed great importance on music (especially chorales). He studied the piano; violin and viola (which became his instrument of preference) and joined in 1880 (at the age of 44) an amateur orchestra in St. Petersburg directed by Anatole Liadov.

This experience proved to be a revelation; a breach in the dam that had (unconsciously?) kept him sheltered from the surging wave of contemporary Russian music. Through Liadov he came into contact with the circle of musicians around Balkirev (better known as “The Five” in English); lance-head of the new nationalistic movement in music. Belaieff; who up to this point had listened only to German music; saw open a new universe of unexpected expressive dimensions which he quickly made his own.

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Français

Réalisé en collaboration avec les éditions M. P. Belaieff, représentées par C. F. Peters depuis 1971, ce disque est l’occasion de retracer l’aventure fantastique de leur fondateur, le mécène russe Mitrofan Petrovitch Belaieff.

Né à St-Pétersbourg le 22 février 1836, Belaieff est assuré avant même d’avoir vu la lumière du jour, qu’il ne manquera de rien. Son père est un riche industriel du bois, et il héritera de son immense fortune. Mais les affaires ne sauraient satisfaire pleinement cet idéaliste, élevé dans une école réformée allemande où la musique (notamment chorale) tient une place prépondérante. Formé à la pratique du piano, du violon et de l’alto (qui deviendra son instrument de prédilection), il intègre en 1880, à l’âge de 44 ans, un orchestre d’amateurs pétersbourgeois dirigé par Anatole Liadov. 

C’est la révélation, la brèche dans le barrage qui le séparait (inconsciemment?) du flot musical russe contemporain. A travers Liadov, il entre en contact avec le cercle de Balakirev – mieux connu sous le nom de «Groupe des Cinq» – fer de lance de la nouvelle musique nationale. Lui qui jusqu’ici n’écoutait que de la musique allemande, voit s’ouvrir un univers expressif aux dimensions insoupçonnées, qu’il va rapidement faire sien.

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Deutsch

Diese in Zusammenarbeit mit dem Verlag M. P. Belaieff, seit 1971 Eigentum des Verlags C. F. Peters, entstandene CD bietet die Gelegenheit, dem fantastischen Abenteuer des Verlagsgründers und russischen Mäzens Mitrofan Petrowitsch Belaieff nachzugehen.

Die Zukunft des am 22. Februar 1836 in Sankt Petersburg geborenen Belaieff ist gesichert, bevor dieser überhaupt das Licht der Welt erblickt. Sein Vater ist ein reicher Industrieller der Holzbranche, dessen riesiges Vermögen er einst erben wird. Die Geschäfte alleine befriedigen den Idealisten jedoch nicht.

Dieser macht seine Ausbildung an einer reformierten deutschen Schule, in der die (Chor-)Musik einen entscheidenden Platz einnimmt. 1880 wird Belaieff, der Klavier, Violine und Bratsche (sein Lieblingsinstrument) spielt, als 44-Jähriger in das von Anatol Liadow geleitete Amateurorchester von Sankt Petersburg aufgenommen.

Dies ist der entscheidende Einschnitt, der ihn (unbewusst?) von der zeitgenössischen musikalischen Strömung in Russland trennen wird. Über Liadow kommt er mit dem als «Gruppe der Fünf» bekannten Zirkel von Balakirew in Kontakt, der eine neue nationale Musik begründet. Belaieff, der bis anhin nur deutsche Musik gehört hat, öffnet sich ein Klanguniversum ungeahnten Ausmasses, welches er rasch zu seinem eigenen machen wird.

Russian Works for Soprano & String Quartet
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