Chamber

  • Famous Classics Transcribed for Harp Solo

  • CD 2506

Transcriptions for harp of classical masterpieces

He is the only French musician to this day who has succeeded in entering into the “most venerable” of international orchestras, the legendary Vienna Philharmonic. His ceaseless energy in promoting the harp and its neglected repertoire have earned him praise from audiences and critics alike and have found expression at Claves in the form of two recordings dedicated to rare chamber music (CD 50-2405) and the concertante repertoire (CD 50-2206) for his instrument.

The young virtuoso presents here his first solo recording featuring transcriptions for harp of classical masterpieces. “The main problem with the harp is the question of its repertoire,” he remarks in the program notes. “There are indeed a few masterpieces by composers such as Debussy or Ravel, but they have unfortunately remained exceptions. I wanted to play first-rate music by famous composers who are dear to me. Luckily one can make arrangements, particularly of piano music. This is not possible of course in every case, but many pieces can be played very well or at least adapted to the harp. My principal criterion is always the question if I can remain faithful to the composer’s intentions. The work should sound at least as good as the original was conceived to sound...”

And needless to say, the mission was clearly accomplished: here the harp as you have rarely heard it!

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Français

Il est le seul musicien français jusqu’ici à avoir réussi à entrer dans le «saint des saints» des orchestres internationaux – le mythique Philharmonique de Vienne. Son énergie inépuisable à défendre la harpe et son répertoire méconnu lui ont valu les éloges du public comme de la presse spécialisée, et ont débouché chez Claves sur l’enregistrement de deux premiers disques, dédiés à des pages rares de la musique de chambre (CD 50-2405) et du répertoire concertant (CD 50-2206).

Le jeune virtuose présente aujourd’hui un premier programme en solo, constitué de transcriptions de classiques célèbres. «Le problème majeur de la harpe est sont répertoire», confie-t-il dans le livret. «Certes, il y a Debussy, Ravel et d’autres grands compositeurs, mais leurs chefs-d’oeuvre restent malheureusement des exceptions. Cette fois-ci, j’ai souhaité jouer de la «grande» musique de compositeurs célèbres – des coups de coeur. Ces transcriptions – notamment d’oeuvres pour piano – sont de vraies aubaines, même si l’on se heurte parfois à quelques restrictions. Comme critère de sélection, je me demande toujours si l’intention du compositeur peut être respectée. Les oeuvres doivent sonner au moins aussi bien que dans leur version originale!»

Et autant dire que la mission est pleinement accomplie... De la harpe comme vous en avez rarement entendu!

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Deutsch

Als bis anhin einziger französischer Musiker hat es Xavier de Maistre geschafft, mit dem «heiligsten» aller internationalen Orchester – den legendären Wienern Philharmonikern – aufzutreten. Sein unermüdliches Bestreben, sich für die Harfe und ihr unbekanntes Repertoire einzusetzen, haben ihm Lobeshymnen sowohl des Publikums als auch der Fachpresse eingebracht. Seine beiden ersten, bei Claves erschienenen CDs sind seltenen Stücken der Kammermusik (CD 50-2405) sowie aus dem Konzertrepertoire (CD 50-2206) gewidmet.

Nun stellt der junge Virtuose ein erstes Soloprogramm vor, welches aus Transkriptionen berühmter Klassiker besteht. «Das Hauptproblem der Harfe ist die Repertoirefrage», gesteht er. «Es gibt zwar ein paar Meisterwerke von bekannten Komponisten wie Debussy oder Ravel, aber die bleiben leider die Ausnahme. Dieses Mal wollte ich erstklassige Musik von berühmten Komponisten spielen, die mir am Herzen liegen. Zum Glück gibt es die Möglichkeit der Bearbeitung, insbesondere von Klaviermusik. Natürlich geht das längst nicht in jedem Fall, aber manche Stücke sind durchaus spielbar oder zumindest arrangierbar. Mein Kriterium dabei ist immer die Frage, ob ich dem Komponisten treu bleiben kann. Die Werke sollten mindestens genau so gut klingen wie ursprünglich gedacht...»

Dieses Ziel hat er zweifellos erreicht. Geniessen Sie ein Stück Harfenmusik, wie Sie es noch nie gehört haben.

Famous Classics Transcribed for Harp Solo
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