Chamber

  • Brahms: The Three Piano Quartets

  • CD 9701/2

The Menuhin Festival Piano Quartet

Brahms’ three piano quartets mark the beginning of the «young eagle’s» full artistic maturity. The unique combination of formal perfection, technical brilliance and youthful inventiveness contribute to their unique beauty and originality. The quartet in G minor, opus 25, is lively and colorful, well-known for its Rondo à la hongroise. The quartet in A major, opus 26, is more expansive and more strictly composed; the last two movements mark the beginning of Brahms’ life-long attachment to Vienna. The quartet opus 60 was first conceived in the despair of his unrequited love for Clara Schumann; 20 years later Brahms completed this work, one of the most thoroughly romantic and exquisitely beautiful works in the chamber music repertoire.

The Menuhin Festival Piano Quartet (Friedemann Rieger, piano, Nora Chastain, violin, Paul Coletti, viola and Francis Gouton, cello) was founded at the instigation of Sir Yehudi Menuhin in 1989 and bears his name as a sign of tribute. This group of young musicians performs at the major concert halls throughout the world and has earned a reputation as one of the leading piano quartets of our time.

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Français

Témoins d’une première maturité artistique du «jeune aigle» Johannes Brahms, alliant une perfection formelle déjà acquise à une fraîcheur d’invention éblouissante, les trois quatuors avec piano font partie des plus belles réussites du compositeur hanséatique.

Ils sont très contrastés entre eux: l’op. 25 en sol mineur est vif et coloré, avec son célèbre rondo à la hongroise; l’op. 26, dans la tonalité affirmative de la majeur, a de plus amples dimensions, ses idées sont plus construites, mais les deux derniers mouvements sont un hommage à la ville de Vienne musicale qui va attirer irrésistiblement le jeune musicien; enfin l’op. 60, conçu avant les précédents dans le désespoir de l’amour impossible avec Clara Schumann, mûri durant 20 ans, est une des œuvres de musique de chambre les plus romantiques et les plus nobles aussi.

Le Menuhin Festival Piano Quartet nous offre un éclairage nouveau et rafraîchissant sur ces pièces d’un compositeur faussement considéré parfois comme cérébral et académique.

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Deutsch

Die drei Klavierquartette – Zeugen einer ersten Stufe künstlerischer Reife des «jungen Adlers» Johannes Brahms – gehören dank ihrer Verbindung einer bereits erreichten Vollendung der Form mit der Frische brillanter Erfindungskraft zu den schönsten Kompositionen des norddeutschen Meisters. Sie sind untereinander sehr verschieden: Opus 25 in g-moll ist lebhaft und farbenreich mit seinem berühmten Rondo à la hongroise; Opus 26, in der bejahenden Tonart A-dur, ist von weitgespannteren Dimensionen, seine musikalischen Gedanken sind strenger konstruiert, wenn auch die beiden letzten Sätze eine Huldigung an die Musikstadt Wien bedeuten, der sich der junge Musiker von nun an nicht mehr wird entziehen können; schliesslich Opus 60, lange vor den vorgenannten konzipiert und aus der Verzweiflung einer unerfüllbaren Liebe zu Clara Schumann geboren und in 20jähriger Reifezeit zu endgültiger Form gelangt, ist eines der romantischsten und edelsten Werke der Kammermusikliteratur.

Die Musiker Friedemann Rieger, Klavier, Nora Chastain, Geige, Paul Coletti, Bratsche und Francis Gouton, Violoncello, gründeten 1989 das Menuhin Festival Piano Quartet auf Drängen ihres illustren Mentors Sir Yehudi Menuhin, der ihnen als Zeichen der Wertschätzung seinen Namen zur Verfügung stellte. Als eines der führenden festen Klavierquartette unserer Zeit geniessen die jungen Musiker internationalen Ruf und treten in den grossen Konzertsälen auf.

Brahms: The Three Piano Quartets
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