Chamber

  • Beethoven: The Cello Sonatas

  • CD 2914/15

Beethoven: the 5 Cello and Piano Sonatas

Whereas pianist Marc Pantillon regularly appears on Claves recordings; it is a première with the Swiss label for cellist Sébastien Singer. A keen lover of chamber music – he performs all over the world with the Schweizer Klaviertrio – the young musician from Neuchâtel is diving straight into the deep end here with Beethoven's 5 Sonatas.

Scores; as writer Etienne Barilier reminds us in his generous text; which take us on a three-stage journey through the composer's progressing genius. "At each stage; the works acquire new momentum; new dimension. These stages could even be called crises; from which Beethoven's genius emerged victorious and more mature each time."

First of all there is the pre 1800 Beethoven with the two Sonatas op. 5; exploring grounds where neither Mozart nor Haydn had been before him; Boccherini apart; we need to go back as far as Vivaldi and Bach to find the cello in such a place of honour. There follows a 15-year break before the birth of opus 69; bathed in the lyrical and peaceful atmosphere of the Pastoral Symphony.

The two Sonatas op. 102 date from 1815; shortly before the Ninth Symphony. "Beyond opus 100; says Barilier; we reach the thinner; yet prodigiously pure air of the highest heights." Heights climbed with exceptional skill and intelligence by the Singer-Pantillon pair. A complete collection that will make its mark.

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Français

Si le pianiste Marc Pantillon est une figure familière des enregistrements Claves, le violoncelliste Sébastien Singer fait ses débuts sous le label helvétique. Féru de musique de chambre – il se produit dans le monde entier au sein du Schweizer Klaviertrio – le jeune Neuchâtelois s’attaque d’emblée à un roc: les 5 Sonates de Beethoven.

Des pages qui, comme le rappelle l’écrivain Etienne Barilier dans l’abondante notice, nous font voyager en trois étapes décisives à travers le génie en mouvement du compositeur. «À chaque étape, l’œuvre prend un élan, une dimension nouvelle. Plutôt que d’étapes, on peut même parler de crises, dont le génie beethovénien sortit à chaque fois victorieux et grandi.»

Il y a d’abord le Beethoven d’avant 1800 avec les deux Sonates op. 5, qui défriche un terrain où ni Mozart ni Haydn ne l’ont précédé; hormis Boccherini, il faut remonter à Vivaldi et à Bach pour voir le violoncelle pareillement mis en valeur. On marque ensuite une pause de quinze ans avant de voir naître l’opus 69, toute baignée de l’atmosphère lyrique et paisible de la Symphonie pastorale.

Les deux Sonates op. 102 voient le jour, quant à elles, en 1815, peu de temps avant la Neuvième Symphonie. «Au-delà de l’opus 100, note Barilier, nous sommes dans l’air raréfié, mais prodigieusement pur, des sommets les plus escarpés.» Des sommets gravis avec une bravoure et une intelligence hors norme par la pair Singer-Pantillon. Une intégrale qui fera date.

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Deutsch

Der Pianist Marc Pantillon ist kein Unbekannter bei Claves. Der Cellist Sébastien Singer hingegen gibt mit der vorliegenden CD sein Debüt beim Schweizer Label. Der junge Neuenburger, dessen Leidenschaft der Kammermusik gilt – er tritt mit dem Schweizer Klaviertrio auf der ganzen Welt auf – macht sich gleich an eines der anspruchsvollen Werke des Repertoires: Beethovens 5 Sonaten.

Stücke, die uns, wie der Schriftsteller Etienne Barilier in seinem aufschlussreichen Begleittext bemerkt, in drei entscheidenden Etappen durch das stetig aufwärts strebende Genie des Komponisten führen. «In jeder Stufe erfährt das Werk einen neuen Elan, eine neue Dimension. Eigentlich sind es weniger Stufen als ganz eigentliche Krisen, aus denen das Beethoven’sche Genie jedesmal siegreich und gestärkt hervorgeht.»

Da ist zunächst der Beethoven vor 1800, der sich mit den beiden Sonaten Opus 5 auf ein Gebiet wagt, das weder Mozart noch Haydn vor ihm betreten haben; abgesehen von Boccherini muss man bis zu Vivaldi und Bach zurückgehen, um Stücke zu finden, in denen das Cello auf ähnliche Art zur Geltung bebracht wird. Nach einer Zeitspanne von 15 Jahren entsteht das Opus 69, das ganz in die lyrische, friedliche Stimmung der Pastorale getaucht ist.

Die zwei Sonaten Opus 102 entstehen 1815, kurze Zeit vor der 9. Sinfonie. «Jenseits des Opus 100 befinden wir uns in der dünnen, doch ausserordentlich reinen Luft der steil aufragenden Gipfel.» Gipfel, die von der Seilschaft Singer-Pantillon mit einer aussergewöhnlichen Bravour und Intelligenz gestürmt werden. Eine Einspielung, die von sich reden machen wird.

Beethoven: The Cello Sonatas
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