Ancient Music

  • J.S. Bach: Missae breves BWV 234 & 235

  • CD 2907

Bach: Masses BWV 234 & 235

After a first album dedicated to polyphonic rarities by the Franco-Flemish composer Philippe de Monte (Claves CD 50-2712); the Ensemble Orlando de Fribourg and conductor Laurent Gendre; escorted for the occasion by the ensemble La Cetra from Basel; have set out to conquer the gigantic Johann-Sebastian Bach; and two of his four “Missa Breve”: Masses BWV 234 and 235.

As Etienne Barilier; who wrote the booklet; points out; we know neither their precise destination nor the exact date of composition; we only know that they were written between 1735 and 1744. “If they remain relatively little known; even today; it is because they are not ex nihilo creations; says the author. Virtually all the pieces that make them up (six per mass: the Kyrie; followed by a Gloria subdivided into five parts) were borrowed from cantatas composed ten or twenty years previously; between 1723-1726.

It may well even be that the very few “original” pieces of these masses were not in fact orginals; but came from cantatas that have since been lost”. And so what! The genius of the Thomaskirche Cantor is present and there is little chance that anyone listening to these Lutheran masses may get a feeling of déja-vu. As Barilier remarks; “the same pieces; transposed into different key signatures; with different orchestral colours and new texts; are no longer the same pieces.”

__________
Français

Après un premier album dédié à des raretés polyphoniques du compositeur franco-flamand Philippe de Monte (Claves CD 50-2712), l’Ensemble Orlando de Fribourg et son chef Laurent Gendre, escortés pour l’occasion par l’ensemble bâlois La Cetra, s’attaquent à l’immense Jean-Sébastien Bach et à deux des quatre «messes brèves»: les Messes BWV 234 et 235.

Comme le fait remarquer Etienne Barilier, qui signe la notice, on ne connaît ni leur destination précise ni la date exacte de leur composition; on sait seulement qu’elles ont été écrites entre 1735 et 1744. «Si elles demeurent passablement méconnues, même aujourd’hui, c’est parce qu’il ne s’agit pas de créations ex nihilo, poursuit l’écrivain. Presque tous les morceaux qui les constituent (six numéros par messe: le Kyrie suivi d’un Gloria subdivisé en cinq parties) sont empruntés à des cantates composées dix ou vingt ans plus tôt, dans les années 1723-1726. Il se pourrait même que les rares morceaux ‹originaux› de ces messes ne le soient pas réellement, et proviennent en réalité de cantates aujourd’hui perdues.»

Qu’à cela ne tienne! Le génie du Cantor de St-Thomas veille et l’auditeur de ces messes luthériennes ne risque guère d’éprouver une impression de rabâchage. Comme le fait remarquer Barilier, «les mêmes morceaux, transposés dans d’autres tonalités, avec d’autres couleurs orchestrales et des paroles nouvelles, ne sont plus les mêmes morceaux.»

__________
Deutsch

Nach einem ersten Album mit polyphonen Kostbarkeiten des franko-flämischen Komponisten Philippe de Monte (Claves CD 50-2712) wagt sich das Ensemble Orlando Freiburg mit seinem Leiter Laurent Gendre, zu diesem Anlass begleitet vom Basler Ensemble La Cetra, an den grossen Johann Sebastian Bach und zwei seiner vier «kurzen Messen»: die Messen BWV 234 und 235.

Wie Etienne Barilier in seinem Einführungstext schreibt, kennt man weder ihre Bestimmung noch das genaue Entstehungsdatum. Man weiss lediglich, dass sie zwischen 1735 und 1744 geschrieben wurden. «Wenn sie noch heute häufig verkannt werden, dann deshalb, weil es sich nicht um eine Creatio ex nihilo handelt. Fast alle Stücke daraus (das Kyrie, gefolgt von einem Gloria, das in fünf Teile aufgegliedert ist) sind von Kantaten übernommen, die Bach zehn oder zwanzig Jahre früher, in den Jahren 1723-1726, komponiert hatte. Es ist sogar möglich, dass die paar wenigen «Original»-Stücke dieser Messen in Wirklichkeit gar keine sind, sondern aus inzwischen verloren gegangenen Kantaten stammen.»

Doch darauf soll es nicht ankommen! Das Genie des Thomaskantors aus Leipzig ist lebendig, und diese Lutherischen Messen bewirken beim Zuhörer mit Sicherheit nicht den Eindruck von simpler Wiederholung. «Dieselben Stücke in andere Tonarten transponiert, mit anderen instrumentalen Klangfarben und anderen Worten, sind nicht mehr dieselben Stücke», wie Barilier feststellt.

J.S. Bach: Missae breves BWV 234 & 235
Buy it on Spotify Buy it on Qobuz Buy it on Amazon Buy it on iTunes Buy it on eMusic Buy it on Deezer Not available on Youtube Not available on Allmusic Not available on Google Music Not available on Rdio Not available on ClassicOnline
Facebook Twitter Add This More