Ancient Music

  • Fontana: Sonate a uno, due e tre

  • CD 2203
    • Release
    • 2002
    • CD
    • 1
    • EAN
    • 7619931220321

Icarus Ensemble

Very little is known about the life of Giovanni Battista Fontana. Born between 1580 and 1589, his name appears in the dedication of Cesare Gussago’s Sonate a a quattro, sei, et otto, in which he is mentioned as a violinist with «as much fame in Venice as Orpheus had in Thebes».

The second sonata in this collection is even entitled La Fontana. In the dedication of his own posthumous collection he is described as «one of the most singular violin virtuosos of his time [...] well known not only in his native city, but also in Venice, Rome, and finally Padua, where, like a dying swan, he displayed more marvelously than ever the sweetness of his music».

Fontana’s sonatas are rooted in the old style. The early experiments of the stile nuovo are not fully integrated yet; the improvisational character of Caccini’s monody and the liberal use of chromaticism in Gesualdo’s madrigals have left some traces, but the sonatas owe more to the instrumental canzones by Giovanni Gabrieli and his contemporaries.

All three types of sonatas, for one, two or three solo instruments, have different structures. In the solo sonatas there is most emphasis on the technical idiom of the violin. The sonatas for two instruments have the added element of competition between the two top parts. So here we find more display of virtuoso skill and imitation.

The trio sonatas, finally, are most structured in form. The proportions between duple and triple meter, the balance between serious polyphony, lighter folk song and dance-like melodies and the variety in the instrumentation make these sonatas beautifully constructed and well proportioned.

The Icarus Ensemble, founded in 1991, has earned widespread recognition for their performances of music from the 17th and 18th centuries on original instruments.

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Français

On ne sait pas grand-chose de la vie de Giovanni Battista Fontana, né probablement entre 1580 et 1589. Son nom figure dans la dédicace des Sonate a quattro, sei et otto de Cesare Gussago, où il est mentionné comme un violoniste «dont la renommée est aussi grande à Venise que celle d’Orphée l’était à Thèbes».

La deuxième sonate de ce recueil est même intitulée La Fontana. Dans la dédicace de son propre recueil, publié après sa mort, il est décrit comme «l’un des plus remarquables violonistes virtuoses de son temps, [...] bien connu non seulement dans sa ville natale mais aussi à Venise, Rome et Padoue».

Les sonates de Fontana sont encore fermement ancrées dans le style ancien. Les premières expériences du Stile nuovo n’ont pas encore été entièrement assimilées: si le caractère d’improvisation de la monodie de Caccini et l’utilisation libérale du chromatisme dans les madrigaux de Gesualdo ont laissé des traces, les œuvres de Fontana doivent beaucoup plus, en fait, aux canzoni instrumentales de Giovanni Gabrieli.

Les trois types de sonates présentent des structures différentes. Dans les sonates pour violon solo, l’accent est mis sur les possibilités techniques de l’instrument. Les sonates pour deux instruments offrent l’attrait supplémentaire de la compétition; c’est là que s’expriment l’habileté du virtuose et le charme des imitations.

Les sonates à trois, enfin, présentent les structures les plus nettes. Les proportions entre les mesures binaires et ternaires, l’équilibre entre la polyphonie savante, les chansons d’inspiration populaire et les airs dansants, ainsi que la diversité de l’instrumentation font de ces sonates des œuvres construites avec art et remarquables par la justesse de leurs proportions.

L’Ensemble Icarus, fondé en 1991, est renommé bien au delà des frontières pour son interprétation merveilleuse de la musique des 17e et 18e siècles.

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Deutsch

Über das Leben von Giovanni Battista Fontana ist nur sehr wenig bekannt. Wahrscheinlich wurde er zwischen 1580 und 1589 geboren. Sein Name erscheint in der Widmung zu Sonate a quattro, sei, et otto von Cesare Gussago, wobei erwähnt wird, dass er «als Geiger in Venedig ebenso berühmt war wie Orpheus in Theben».

Die zweite Sonate trägt sogar den Titel «La Fontana». In der Widmung seiner eigenen, posthum veröffentlichten Sammlung fand er Eingang als «der herausragende Geigenvirtuose seiner Zeit (...), der nicht nur in seiner Heimatstadt berühmt war, sondern auch in Venedig, Rom und Padua».

Fontanas Sonaten sind noch sehr im alten Stil verwurzelt. Die frühen Experimente des stile nuovo sind noch nicht voll integriert. Der improvisatorische Charakter von Caccinis Monodie und der freie Gebrauch der Chromatik, wie in Gesualdos Madrigalen, haben zwar Spuren hinterlassen, aber die Sonaten sind eher den Instrumentalgesängen von Giovanni Gabrieli verpflichtet.

Alle drei Sonatenformen weisen unterschiedliche Strukturen auf. In den Solosonaten wird grösserer Wert auf die technische Ausdrucksweise der Geige gelegt. Die Sonaten für zwei Instrumente enthalten als zusätzliches Element zwei Hauptteile, die miteinander «konzertieren», also im Wettstreit stehen. Sie setzen mehr auf virtuose Fähigkeiten und Nachahmung.

Die Triosonaten schliesslich weisen die strengste Form auf. Die Ausgewogenheit zwischen ernster Polyphonie und leichteren, volkstümlichen und tanzartigen Melodien und die Vielfalt bei der Instrumentierung machen diese Sonaten zu spritzig gestalteten und gut ausgewogenen Werken.

Das Icarus Ensemble, 1991 gegründet, ist für seine einfühlsame Interpretation der Musik des 17. und 18. Jahrhundert weit über die Grenzen bekannt.

Fontana: Sonate a uno, due e tre
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